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Infos santé

Produits de contraste en échographie

Comment savoir si une lésion du foie est bénigne ou maligne sans faire de biopsie ?

Depuis maintenant une dizaine d'années, des produits de contraste échographique (constitués par des microbulles de 1 à 7 µm de diamètre) sont utilisés en imagerie humaine et parfois vétérinaire pour mieux caractériser le caractère bénin ou malin de lésions hépatiques. En fonction de l'aspect de la lésion hépatique identifiée en mode bidimensionnel, le radiologue ne peut généralement pas conclure quant au caractère bénin ou malin de la masse.

Les cytoponctions sont également parfois difficiles à interpréter (ainsi, l'écho de contraste présente une sensibilité de 100% et une spécificité de 94% qui sont bien supérieures par rapport aux examens cytologiques). Les biopsies peuvent être contre-indiquées lors de troubles de la coagulation associé (en plus de leur caractère invasif et du risque anesthésique). Grâce à l'échographie de contraste, les différences de vascularisation du parenchyme hépatique sain et des lésions nodulaires sont mises à profit pour mieux caractériser la lésion. Ainsi, lors de tumeur hépatique maligne (primaire ou métastatique), la lésion sera soulignée en phase artérielle (artères nourricières périphériques) et portale alors qu'elle apparaîtra généralement hypoéchogène en phase veineuse tardive. Cette technique d'échographie de contraste offre ainsi une alternative NON INVASIVE au diagnostic étiologique des masses hépatiques avec une excellente sensibilité et spécificité. Elle permet en outre de mettre en évidence des lésions hépatiques qui n'étaient pas visibles en mode BD standard (sans injection de contraste), comme cela a été démontré chez l'homme et dans des cas d'hémangiosarcome canin.

Aspect d'une lésion bénigne en écho de contraste (Sonovue®) : 

Aspect d'une lésion maligne en écho de contraste (Sonovue®) : 

1) Image bidimensionnelle à G et écho de contraste à T < 10 secondes (temps artériel) : "wash in" rapide :

 

2) Image à T = 2min à G ("wash out" en phase veineuse) et comparaison avec le foie normal ("wash in" persistant en phase veineuse) à D :

 

Références bibliographiques : 

Hendrik Haers and Jimmy H. Saunders. Review of clinical characteristics and applications of contrast-enhanced ultrasonography in dogs. JAVMA 2009.

Marina Ivančić, Fenella Long, Gabriela S. Seiler. Contrast harmonic ultrasonography of splenic masses and associated liver nodules in dogs. JAVMA 2009